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Monday, June 22, 2009

Get on your boots & keep dancing



Everything was going quite well in Little Boots world. She made it to the mainstream after being hyped as the underground electro-pop sensation of the past months, thanks to the release of her first proper single New In Town and more importantly her first album Hands, but then, 2 weeks after the release, this happened :



If this isn't clear, let me explain: this is a screen capture from the UK Album chart, showing what I had been fearing. I thought Little Boots' album would drop fast on the chart after debuting at number 5 (which is great), but I didn't think it would SINK at the bottom of the top 40 after two weeks only after its release.
Apart from adding some visual spice to this blog, I think it gives an idea of what the whole Little Boots project is turning out to be, from a marketing point of view.

Remember, when New In Town was announced as her first single, early fans were surprised because there probably were more efficient songs to introduce Victoria to a wider audience (aka those who "buy records" or "download legally"). The closer the release date got, the clearer it appeared that the album would get a good chart placement on its first week, thanks to an efficient buzz, a pretty clever pre-release campaign (shop appearences, showcases, concerts and some pretty good TV performances & interviews), and more importantly because Victoria had acquired a pretty dedicated and eager fanbase over the past months, which couldn't wait to hear the whole record. And what happened in weeks #2, a minus 35 in the charts, clearly shows that now the fan-effect is over, it will be harder than expected to establish Vic as the pop phenomenon she deserves to be.
Hopefully things will get better when she releases her second single, the insanely hot Remedy in a few weeks. If I recall correctly, the Saturdays' album only became a hit when single #3 & 4 were relased, making it platinum way after its release. The coming months will sure be interesting for that matter, and I'm still certain the album has what it takes to become a classic, if not a hit!

(This is the proper review). As for the album itself, I feel it's safe to say Victoria Hesketh has produced a consistant, cheerful, clever and exciting record of 00s electro-pop. As I actually knew half the songs on it, I can't say I was surprised at first, but I was immediately taken into her world, that bubbly little world she built around her own imaginations, her pop culture and references, that makes you feel warm the second you step into it. One of the album's key is its ability to never forget what it is: a pop record, in all its simplicity and straightforwardness. The songs hit you and stick into your head as well as they get your legs moving without trying to give you anything more than the blissful feeling of a good musical time. No complicated hidden meanings, no pretencious attempts at re-inventing music. Just the reassuring desire to produce some qualitative pop music and make it as shiny as it deserves to be. Needless to say Hands has a HUGE potential, and deserves to be big.
Best tracks: Earthquake, Stuck On Repeat, Remedy, Mathematics, Symmetry, Hearts Collide.



Découvrez Little Boots!

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Ca fait des mois que je crie mon amour pour Little Boots, cette jeune anglaise moins connue sous le nom de Victoria Hesketh, à coups de posts totalement subjectifs et autres critiques de concert dithyrambiques. Après les quelques mois de buzz grandissant qui ont précédé la sortie de son premier album, Hands, elle a franchi un nouveau palier dans sa jeune carrière. Celui de l'exposition au grand public, et plus seulement aux blogueurs et autres geeks musicaux qui l'encensaient depuis des siècles.
Il me semble intéressant de dresser un premier bilan, deux semaines après la sortie du disque en Angleterre. En effet, après une entrée très satisfaisante en 5ème position des charts UK la semaine de sa sortie, on constate que le disque a perdu 35 places huit jours plus tard, étant à présent aux portes du sacro-saint top 40 des meilleures ventes de disques.

"D'un point de vue marketing" (!!) on peut constater que l'effet buzz a joué à fond, grâce notamment à une promotion correcte (concerts, showcases, interviews et performances TV) et d'une réelle attente de la part d'une base de fan constituée au cours des derniers mois. Mais là où la mission n'est qu'à moitié accomplie, c'est dans la capacité de l'artiste à réellement fédérer un large public autour d'elle, malgré d'ailleurs une presse élogieuse. Ce gadin de 35 places indique clairement qu'une fois l'effet fan passé, Little Boots n'a pas encore été capable d'imprimer une marque durable. La faute sans doute à un choix de single trop risqué (New In Town, top 13, pas franchement un hit) et à la certitude que le marketing online et viral seraient des leviers suffisant pour attirer le grand public. Ce n'est manifestement pas le cas, et Little Boots souffre encore trop d'un estampillage "hype" qui la dessert.
Evidemment rien n'est perdu, et il est probable que l'album remontera dans le top 20 voire 10 avec la sortie des prochains singles. Le second extrait choisi pour continuer l'exploitation de Hands est Remedy, un titre très efficace qui devrait assurer à Victoria un succès populaire. Les Saturdays, que j'ai souvent mentionnés sur le site, ont du attendre plusieurs mois et leurs 3ème et 4ème singles pour voir leur album dans le top 10, et ainsi être certifié disque de platine.
Quoiqu'il en soit, les mois à venir risquent d'être intéressants si tant est que cela puisse intéresser qui que ce soit d'autre que moi. Allez Vic, remets tes bottes et conquiers le monde !

(Attention cririque!). On peut décemment dire, à l'écoute de Hands, que Victoria Hesketh a réussi son coup. En douze chansons, elle parvient à montrer qu'une pop adulte, cohérente, variée, colorée et intelligente est possible. Et de quelle manière ! Dès la première écoute, et bien que connaissant déjà un certain nombre de chansons, je me suis senti happé dans son petit monde, fait de multiples références à la culture pop (l'influence de Donna Summer sur Stuck On Repeat), d'inventions soniques et de bons mots (les paroles de Mathematics, notamment). Mais la plus grande qualité de ce projet est qu'il ne perd pas de vue ce qu'il est, à savoir un disque de pop dans sa forme la plus pure, ni ce pourquoi il est fait : toucher, séduire et faire bouger. Little Boots ne se la raconte pas et n'essaie pas de nous embobiner avec des effets de styles que trop d'artistes se permettent, au contraire. Elle veut donner à la pop de qualité un lustre qui lui sied décidemment très bien. Et rien que pour ça, Hands ne devrait pas quitter vos oreilles de l'été, de l'automne et de l'hiver non plus.
Mes préférées: Earthquake, Stuck On Repeat, Remedy, Mathematics, Symmetry, Hearts Collide.

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