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Friday, September 04, 2009

Provided they are, Arctic Monkeys shouldn't be worried about not being awesome

Arctic Monkeys are probably one of the best UK bands of the 00s. In fact there aren't many other rock acts that automatically come to my mind when I think about "the best". When I first heard I Bet You Look Good On the Dancefloor back in 2005 I remember thinking "hum, they'd better enjoy it now, cause they'll never do a better song than that". I guess I was pretty wrong. Their sound kept maturing with an excellent second album, and hasn't stopped with the release of their third one, Humbug. I've had it for more than a month now, listened to it about a hundred times but am only writing about it now because I know my words can definitely not match the quality of the songs.
This album is probably one of the very best collections of songs I've heard in 2009, and also maybe in 2008. The first thing that strikes you when you hear Humbug, is a feeling you have witnessed a band grow up. For real. With their first record, the Monkeys were still cheeky and incredibly talented teenagers with short, funny and very immediate songs. Their second album was showing more maturity with both post-punk songs in the veins of their debut, but also with a deeper print both lyrically and musically.
For Humbug, the guys got away to the US to work with Queen Of The Stone Age leaser Josh Homme, after Arctic frontman Alex Turner recorded an almost masterpiece with The Last Shadow Puppets last year. The result? A darker, soulful and heavier-sounding rock record which leaves their competitors far behind. The will to improve their sound and mature it is obvious, as is Turners's voice quality. He can now make the songs sound better and even sexier thanks to a much more controlled vocal range.
Every song on Humbug can be considered a high point, but if I were to point out my favourites, I'd have to go for the super-efficient My Propeller, Crying Lightning, Pretty Visitors and Dangerous Animals. Secret Door and Cornerstone certainly are among the best the Monkeys have ever recorded, while the rest makes its way to your ear more easily than a Scissor Sister track at a Gay Pride festival. All in all it's an extremely solid album which will undoubtedly install Arctic Monkeys as one of the few rock bands which have the potential to keep building an ambitious and consistant career. They have a long and exciting road ahead of them, that's for sure!

My Propeller

Crying Lightning

Pretty Visitors

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Je ne m'avance pas trop en disant qu'Arctic Monkeys est l'un des meilleurs groupes des années 2000. Sauf bien sûr si vous êtes un(e) de Tokyo Hotel, auquel cas on ne peut pas se comprendre. Lorsque j'ai entendu leur tout premier single I Bet You Look Good On The Dancefloor, fin 2005, je me souviens avoir été impresionné et surtout m'être dit qu'ils auraient du mal à faire mieux. Bien évidemment, j'avais tort, idiot que je suis. Avec leur second album, le groupe a muri et a continué dans cette voie avec le troisième, Humbug. Bien que cet album fût en ma possession depuis plus d'un mois et que le nombre d'écoute avoisine la centaine, j'avoue avoir eu du mal à écrire quelque chose dessus. C'est dur d'être à la hauteur d'Alex Turner !
Le disque est sans aucun doute l'un des meilleurs qu'il m'ait été donné d'entendre cette année, voire depuis l'année précédente. Ce qui frappe à l'écoute d'Humbug, c'est cette impression d'avoir assisté à la maturation d'un groupe. A l'époque du premeir album, on avait affaire à un groupe de grands ados surdoués mais pas très matures. Le deuxième album a très clairement entamé une évolution, enrichissant le son post-punk et survitaminé de moments plus sombres et profonds tant au nivau des paroles que de la musique.
Pour Humbug, nos singes de l'artique se sont exilés aux States, chez Josh Homme, le leader des Queen Of The Stone Age, après l'escapade d'Alex Turner et son excellentissime projet parallèle The Last Shadow Puppets. Le résultat de ce voyage ? Un disque rock profond, habité et d'une intelligence qui laisse toute tentative de concurrence bien loin derrière. La volonté du groupe de progresser et de donner à leur son un aspect plus couillu apparaît évident, tout comme les progrès vocaux d'Alex Turner. Sa voix, plus controlée et sensuelle que par le passé rend chaque morceau plus intense voire emprunt d'une réelle tension sexuelle.
Il est difficile de dire quelle chanson est la meilleure, tant chacune mérite ce titre. Ceci dit j'avoue que My Propeller, Crying Lightning, Pretty Visitors et Dangerous Animals, de par leur immédiateté, s'imposent facilement. Secret Door et Cornerstone font quant à elles sans doute déjà partie des meilleurs enregistrement des Monkeys, alors que les autres titres s'insinuent dans les oreilles aussi facilement qu'une pub pour le 118-218. en résumé, Humbug est un excellent album, qui va sans doute faire d'Arctic Monkeys l'un des quelques groupes de rock capables de ocnstruire une carrière ambitieuse et cohérente. Quoiqu'il en soit leur route est longue et dégagée.

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