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Tuesday, October 27, 2009

Alphabeat - The Spell album review: the 90s are back!



Two years ago Alphabeat released an awesome album which paid tribute to the 80s, with an impressive sense of fun and melody. Now the Danish band are back with The Spell, an album that will remind people of my generation their very first parties... Yes, this record is like 1995 is happening all over again. And while it might seem like a very bad idea to bring back Corona and Gala back from the dead, the Fantastic 6 manage to create a brilliant album.
The strength of this band is that they don't take themselves seriously at all, but they do take very seriously a kind of music that is not. That's why The Spell is a total triumph. Of course if you like dark, meaningful lyrics and moody atmospheres, this won't be you cup of tea. But if you're into unashamedly fun, highly danceable and bouncy music, you're in for a treat.
Right from the first track and single The Spell, they set the tone: it's up-tempo and incredibly enjoyable, and this impression never leaves. The Beat Is and DJ are sexy electro numbers urging you to the dancefloor, as are Hole In My Heart, Heart Failure and Heatwave, three odes to rave-dance music and probably the best tracks here. Even when the bpm decrease, the songs remain huge (Chess, Q and A) and remind us that the 90s could slow it down too. The whole lot is very consistant both in influence and quality and never can you spot even a tiny bit of mockery for a kind of music that clearly made the band what they are today.
I'm so sad this record wasn't released when I threw my first proper birthday party, with spotlights, dancefloor and all. This would have been a hell of a dance! Now go buy this album as soon as it's released and put your hands in the air like Scatman John is still around!

Heart Failure
Hole In My Heart
Heatwave
Q and A

Il y a deux ans, Alphabeat sortait un premier album en forme d'hommage aux années 80, dont les qualités mélodiques et la bonne humeur communicative ne pouvaient qu'impressionner. Le groupe danois nous revient à présent avec The Spell, un disque qui rapellera aux gens de ma génération leur premières boums. En effet, à l'écoute de celui-ci, on se croirait transporté en 1995. Et si ramener Corona et Gala et la vie pouvaient sembler une très mauvaise idée, les "Fantastic 6" réussissent le tour de force de produire un album brillant.
La grande force de ce groupe est de ne pas se prendre au sérieux, tout en premnant très au sérieux une genre musical qui ne l'a jamais été. Et c'est pour ça que The Spell est particulièrement réussi. Bien sûr, si vous aimez les atmosphères sombres et les paroles profondes, vous risquez de ne pas trop prendre de plaisir, mais si vous avez envie de passer un bon moment et de danser, vous serez plus que servis.
Le premier titre et single The Spell donne le ton: ça bouge et c'est fun, une impression qui perdure pendant les 37 minutes que dure le disque. The Beat Is et DJ devraient vousentraîner sur le dancefloor sans trop de soucis, tout comme Hole In My Heart, Heart Failure et Heatwave, véritables odes à la dance music survitaminée, et probablement les meilleurs titres de l'album. Même quand le tempo se ralentit un peu (Chess, Q and A), c'est tout aussi efficace. L'ensemble est donc une réussite exempte de toute moquerie pour ce son  presque désuet qui a clairement contribué à faire d'Alphabeat le groupe qu'il est aujourd'hui.
Je regrette tellement que The Spell ne soit pas sorti au moment où j'organisais ma première vraie fête d'anniversaire, avec spots, dancefloor et tout le reste. J'aurais fait forte impression. Procurez-vous cet album dès que possible, comme si Scatman John était toujours des notres, et dancez!

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