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Monday, October 26, 2009

Cheryl Cole - Three Words album review. It's not that bad.



One of the most expected and at the same time the most feared album of the year is released today. Remember when I told you a few months ago that Cheryl Cole was working on an R'n'B album, I was very concerned. Well now, hearing the result, I was partially right.
It was to be expected. I mean Cheryl Cole belongs to one of the most successful girlbands of all time, a band that gained credibility over the years after being put together through a TV show. That's quite an achievement. Taking a year-long hiatus, Girls Aloud members are focusing on solo projects before the band get back together in 2010. Cheryl is the first one to release an album, Nadine's effort being scheduled for early 2010.

The main problem with this album isn't that it's not good. It's more that it isn't good enough. Not good enough for a proper popstar whose career as a girlband member features songs as brilliant as Biology, The Show, Sexy No No No or Untouchable. No song on 3 Words is even close to one of these pop masterpieces. This can probably be explained by the fact that 3 Words is not a pop album. It is a modern  and generic R'n'B record mainly put together by men who are repeating their own formula on an artist that isn't them. Will I Am (yeah, the Black Eyed Peas twat) is to be blamed here for bringing songs like Heaven or Boy Like You to the table. They feel so rushed and uninspired ("that will do the trick") that I wonder why Cheryl even agreed to sing them. Title track and future single 3 Words is way better, but a little too reminiscent of BEP's I Gotta Feeling. Parachute also has an appealing chorus and drum beat that makes up for its lack of originality.
Fight For This Love, well, you know this one. It's grown on me so much over the past few weeks that I've come to really love it if not be literally obsessed by its chorus. Rain On Me has to be my other favourite track here, probably because it's more pop and goes somewhere Cheryl seems comfortable and competent.
Make Me Cry is a little funkier than the rest and has grown on me quite a lot but unfortunately it doesn't seem to be going anywhere. It's just fine. Happy Hour is slightly better and with time, it could probably become one of the album's best tracks.
Stand Up, which was written by Taio Cruz, is the only real up-tempo club-friendly track. It's really efficient and enjoyable, but it won't win any award for its lyrics. And FYI, Taio, a "pair of Vans" has never been, is not and will never be the male equivalent of a pair of "Louboutin" [for those who don't know these are shoes]. NEVER. But apart from that detail, it shouldn't be too difficult to dance to that tune.
Don't Talk About This Love is 'the' ballad. It sucks.
The album closes with the rather dull Boy Like You which Will I Am apparantly stole from Frankmusik. It's not good, and fortunatlely the last track is better, even if Heartbreaker is in fact a Will I Am featuring Cheryl Cole single that was out two years ago. Opportunistic much?

All in all, this album appears as a fair deal for Cheryl, who's gonna have a hit with it, and a great one for Will I Am who's gonna get some extra money for writing and producing half of it. It's too bad the feeling I got was that it was as much a Will I Am show as it was a Cheryl-Cole-from-Girls-Aloud-first-solo-record. This spoils the fun "a little". The songs are not that bad, some are even good, but I can't help but wonder how amazing the whole project would have been if Cher' had put a little more enthusiasm and commitment to it.
Conclusion: she's a fifth of the best pop girlband in the world.

This is a rather interesting article about the marketing campaign surrounding the release of Three Words.

And this is a way for you to hear 1-minute clips of the songs.




EDIT !! You can get the album legally for free HERE. It's probably a mistake so enjoy it while it lasts !!

Aujourd'hui sort l'un des albums les plus attendus et les plus redoutés de l'année. Rappelez-vous, il y a quelques mois, je vous faisais part de mes craintes de voir Cheryl Cole enregistrer un album R'n'B. A l'écoute du résultat, je n'avais pas totalement tort.
Il fallait s'y attendre. En effet, Cheryl Cole fait partie de l'un des girlbands les plus couronnés de succès du monde, un groupe dont la crédibilité s'est forgée au fil des années malgré une formation en carton via un show télé. Et autant dire que ce n'était pas gagné d'avance. Actuellement en pause du groupe pour un an, chaque membre s'active à des projets solo avant un retour à cinq fin 2010. Cheryl est donc la première à sortir à se lancer, alors que le disque de Nadine Coyle devrait être prêt pour le début de l'année prochaine.

Le principal problème de cet album n'est pas qu'il ne soit pas bon. C'est plutôt qu'il ne soit pas assez bon. Pas assez bon pour une popstar de la trempe de Cheryl Cole, dont la carrière musicale comporte des chansons pop aussi iconiques que Biology, TheShow , Sexy No No No ou Untouchable. Aucun titre sur 3 Words ne se rapproche ne serait-ce qu'un peu de ce niveau de qualité. Cela s'explique sans doute par le fait que 3 Words n'est pas un album pop, mais un disque de R'n'b moderne et générique réalisé par des hommes qui ne font que répéter pour Cheryl une formule qui fonctionne pour eux-mêmes. Will I am (la tête de noeud pensante des Black Eyed Peas) est majoritairement responsable de cel résultat notamment à cause de chansons aussi banales que Heaven ou Boy Like You. Ces titres semblent avoir été réalisés avec une telle précipitation ("ils feront bien l'affaire") et avec si peu d'inspiration qu'on se demande pourquoi Cheryl a accepté de les enregistrer. 3 Words, le premier titre du disque qui donne son nom à l'album, est bien mieux, même s'il fait trop penser à I Gotta Feeling des BEP. Parachute propose un beat quasi militaire plutôt bien foutu, ainsi qu'un bon refrain, qui rattrappent le manque d'originalité de l'ensemble.
Vous connaissez Fight For This Love. J'ai réellement succombé à ce titre ce titre depuis quelques semaines, au point de l'avoir constamment en tête, et de chantonner le refrain bien plus souvent que je ne devrais. Rain On Me est l'autre chanson que j'aime vraiment beaucoup, sûrement car c'est la plus pop du lot, et qu'on y sent Cheryl plus à l'aise est compétente.
Make Me Cry est le moment gentiment funky de l'album, qui lui aussi fait son chemin dans les oreilles. Dommage que le titre n'aille pas très loin en termes de mélodie. Mais ça va. Happy Hour est légèrement meilleur, et mûrit très bien au fur et à mesure des écoutes. Sûrement l'un des meilleurs titres.
Stand Up, écrit par le roi anglais du R'n'B vide de sens et très pouf, Taio Cruz, est le seul titre franchement up-tempo parfait pour danser. Niveau efficacité, il a tout bon, mais bon ne vous attendez pas à un grand moment de littérature pour les paroles. Et pour info, cher Taio, une "pair de Vans" n'est en rien l'équivalent masculin d'une paire de "Louboutin" [oui, oui, je fais un point "chassures", là]. Ce ne sera JAMAIS le cas. Ce détail mis à part, voilà de quoi prendre du bon temps.
Don't Talk About this Love est "la" ballade. Dieu qu'elle est nulle.
Le disque se conclut sur Boy Like You, que Will I Am est apparemment allé rapiner à Frankmusik (booooh). C'est assez mauvais de toutes façons, et fort heureusement le dernier titre remonte le niveau, à ceci près qu'Heartbreaker est un duo "Will I Am featuring Cheryl Cole" qui date d'il y a deux ans... Vous avez dit opportunisme?

Pour conclure, cet album me semble être un deal honnête pour Cheryl qui va en vendre à la pelle et ainsi evitera d'avoir l'air con, mais surtout une super affaire pour Will I Am qui va ajouter quelques dollars à son compte en banque, ayant produit et écrit la moitié du projet. Dommage que le sentiment général soit d'assiter à un show mené par Will I Am plus que d'écouter le premier album solo de Cheryl-Cole-des-Girls-Aloud. Ca gâche un peu tout, pour être honnête. Les chansons ne sont pas mauvaises en soi, certaines d'entre elles sont même bonnes, mais je ne peut m'empêcher d'imaginer ce que cela aurait donnée si cheryl y avait mis un peu plus d'enthousiasme et d'engagement personnel.
Après tout, elle n'est qu'un cinquième du meilleur girlband du monde.

Ci-dessus vous pouvez écouter 1 minute de chaque chanson

Ici vous pouvez lire un article en anglais qui explique de manière intéressante la campagne marketing développée autour de 3 Words.

ATTENTION !! Vous pouvez télécharger l'album gratuitement et en toute légalité ICI. C'est probablement une erreur, alors profitez-en tant que ça dure !!

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