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Friday, July 31, 2009

Tina Barrett doesn't stop and never gives up (sorry)


Remember when the world was a cool place to live in? When Madoff was able do this little business of his, when people were still willing to give money in exchange of music, and when S CLUB 7 WERE STILL AROUND ???! Well I remember. But those blissful days are long gone and all I can do now is listen to Don't Stop Movin from time to time and go on with my life.
More seriously (or not), François, a kind reader of this blog, was nice enough to inform me a few weeks ago that Tina Barrett, the S Club brunette, was working on some solo material. My first thought was "oh gosh", because, you know, she always seemed like some kind of a dancing piggy to me, but who am I to judge? Then I remembered what happened with Rachel Stevens. As the first S Club to go solo, she made some amazing pop songs the world was not totally ready to hear, because she only got part of the success she deserved. Below you can hear 4 tracks of hers, which are probably up there with "those great pop songs of our time".
All this to say that I gave Tina's song, I'll Be Your Woman a listen, and that although I wouldn't want her to be my woman, I wouldn't mind her making more music in a not-too-distant future. It's pretty classy and soulful and her voice is surprisingly sexy and raw. If you're expecting Bring It All Back part 2, you will be disappointed, but honestly do we really need another Bring It All Back? I honestly don't think so. Anyway, well done Tina Barett.

This is I'll Be Your Woman for your listening pleasure


Other worthy listens:

Rachel Stevens - I Said Never Again (But Here We Are)
Rachel Stevens - Negotiate With Love
Rachel Stevens - Some Girls
Rachel Stevens - Sweet Dreams My LA Ex
S Club 7 - Don't Stop Movin'

Tina Barrett's Myspace

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Rappelez-vous. Avant, le monde allait mieux, tout était plus simple. Madoff pouvait s'adonner à ses petites combines en toute quiétude, les gens acceptaient encore de donner de l'argent pour acquérir de la musique, et surtout, le groupe S CLUB 7 portait la bonne parole pop de-ci de-là. Je me souviens de ça, les yeux emplis de nostalgie, car ces jours heureux sont derrière nous et tout ce que je peux faire pour me les rappeler, c'est écouter Don't Stop Movin de temps autres et continuer à vivre.
Plus sérieusement (ou pas), François, un sympathique lecteur du blog m'a bien aimablement informé que Tina Barrett, la brune du groupe, travaillait sur des titres solo. Je dois avour que ma première réction fut l'étonnement mâtiné d'un enthousiasme très mesuré à la pensée que celle qui, dans mes souvenirs ressemblait à un petit cochon de lait allait nous revenir un jour. C'est alors que je me suis souvenu que Rachel Stevens, la première du groupe à s'être lancée en solo, nous avait offert d'excellentes chansons pop à mon avis trop sous-estimée. Le monde n'était pas prêt, voilà tout. Ecoutez les 4 chansons ci-dessus, et vous verrez.
Tout ça pour dire que j'ai finalement écouté I'll Be Your Woman, la chanson de Tina, et que j'ai bien été obligé d'avouer que j'avais encore une fois fait preuve de mauvaise foi anticipée. Tout ça est plutôt élégant et bien fichu, et la voix sensuelle de Tina y est pour beaucoup. Si vous vous attendiez à un nouveau Bring It All Back, vous risquez d'être déçu et c'est plutôt une bonne chose. Car franchement, a-t-on vraiment besoin d'un nouveau Bring It All Back ? Sans doute pas. En tous cas, bravo Tina.

Sugababes post #676: a good video for Get Sexy


Good job everyone. Amelle, you're one fierce bitch.

Albums round-up


Here’s a little round-up of four albums I wanted to write about these past few weeks but didn’t have time to do, cause you know, I was busy writing my 675th post about Sugababes. Anyway, I have to say *SPOILER ALERT* that the Gossip album is one of my favourites of the year so far and might end up quite high in my year-end top 10. Like anyone cares.
The "review" works like this: Artist nameAlbum name – Amazingness rating - Favourite songs – Any fillers? – In a nutshell?
Il y a quelques albums que j’aime beaucoup et don’t je n’ai pas eu le temps de parler ces dernières semaines, notamment parce que j’écrivais mon 675ème post sur les Sugababes à la place. On ne peut pas tout faire. Notez que l’album des Gossip risque de figurer très haut dans mon « très attendu » top 10 de l’année, car c’est un de mes préférés de 2009 jusqu’à maintenant. Les "critiques" marchent ainsi : Artiste – Nom de l’album – Mes chansons préférées – Celles dont on se passerait bien – En résumé?


The Gossip - Music For Men95% - Heavy Cross (a classic)/ Love Long Distance/ Vertical Rhythm – Absolutely Not – An amazing album which shows how great a diva Beth Ditto is, and which offers excellent modern-rock songs. The band’s sound is more accessible than on their previous releases, without lacking its edge. A triumph.
Un album remarquable car rempli de titres nerveux et accrocheurs, qui confirme que Beth Ditto est une véritable diva rock. Le son se fait plus accessible que sur leurs précédents albums, sans perdre en efficacité ni en mélodies ravageuses. Enorme.



La Roux La Roux85% - Fascination/ Bulletproof – Not really – Once you’re used to Elly Jackson’s voice, you can’t get enough of those clever & catchy electro-pop songs. If you’re not dancing to this album, then you should go see your doctor, you might have swine flu! Truly a must-have of 2009.
Une fois qu’on est habitué à la voix parfois criarde d’Elly Jackson, il est difficile de se passer de cet album intelligent et bien foutu. Calibré pour danser mais pas seulement, La Roux est à coup sûr l’un des disques à se procurer d’urgence cette année.


La Roux - Fascination
VV BrownTravelling Like The Light80% - Quick Fix/ LEAVE!/ Shark In The Water – Nothing bad to declare - VV’s almost totally living up to the hype that’s been built around her for quite some time. A very convincing debut album, full of charm, catchiness and originality. It’s very modern and at the same time it sounds timeless.
Ravi de voir que VV a su transformer l’essai de la hype qui la portrait depuis des mois avec un premier album très convaincant. A la fois plein de charme, facile d’accès tout en étant original, c’est un disque moderne et intemporel à ne pas manquer.

Christophe WillemCaféine75% - Berlin/ La Demande/ Coffee/ Plus Que Tout – The ballads – A great, more daring, electro-pop second album for the former French Idol winner. He’s found the style that suits him best despite being opportunistic at times (the fake duet with Kylie). Definitely worth checking out.
Notre Nouvelle Star s’est engagée du côté électro-pop de la chose, et on ne va pas s'en plaindre. Il ose des choses qu’on n’entend quasiment jamais en France, et c’est souvent pour le meilleur, même si l'on sent un peu d’opportunisme (cf. le duo un peu bidon avec Kylie Minogue). Un album qui mérite vraiment que l’on s’y attarde.


Thursday, July 30, 2009

You're gonna love Madonna's Celebration if...

(awful cover art part 2.)


... you like a big party song, if you don't understand English, if you're not afraid of cliché lyrics, if you're gay, if you hate Madonna, if you're straight, if you didn't like 4 Minutes but loved Give It 2 Me, if you love Madonna, if you wanna dance, if you're drunk, if you're bored at work, if you loved dance music of the 90s, if you want to hear Madonna speak, if your favourite Madonna album is Confessions, if you hoped it would be a career-high, if you expected a musical summary of M's career, if you're not a moron.
A good song, guys.

Listen to Celebration!
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Vous aimerez Celebration, si...
vous aimez aller en boite, si l'anglais n'est pas votre fort, si des paroles cliché ne vous rebutent pas, si vous êtes un garçon sensible, si Madonna est votre bête noir, si l'hétérosexualité ne vous a jamais quittée, si vous avez préféré Give It 2 Me à 4 Minutes, si Madonna est votre idole, si vous avez envie de danser, si vous êtes bourré, si vous trouvez le temps long au bureau, si la dance des années 90 vous fait vibrer, si vous avez envie d'entre Madonna parler, si votre album préféré de M est Confessions, si vous espériez une bonne chanson, si vous attendiez un résumé musical de la carrière de M, si vous n'êtes pas un boulet.
Globalement, c'est bien.

Silly Boy by Eva Simmons : one the best pop songs of 2009 ?




Probably.
I forgot to tell you about this song when it leaked a few months ago. It was supposed to be a Rihanna feat. Lady GaGa demo, although obviously neither were singing it. It eventually belongs to a Dutch singer going by the name of Eva Simons, whom we probably won't care about in about 3 minutes and 22 seconds. Still, she scored a hugely enjoyable song, so good job here. Plus, the vid is nice, in a 'successful-round-up-of-everything-that-must-feature-in-a-2009-pop-music-video' kind of way. Let's list its good points : hair & make-up, letter-shapped balloons, lasers, routine, neons, 1984 'futuristic' car, clean white teeth, GaGa's dress. That's it.

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Attention, Silly Boy est probablement l'une des meilleurs chansons pop de 2009.
A la base elle était apparue il y a quelques mois sur le net comme étant une démo de Rihanna et Lady GaGa, bien qu'aucune des deux n'y chante réellement. Vous avez dit coup de pub ?! La chanson appartient finalement à Eva Simons, une artiste néerlandaise, dont on se fout pas mal, mais dont le monde se fichera sans doute moins quand la chanson sera devenue un énorme tube (ou pas). Bien joué Eva Simons ! Le clip aussi est assez bon, en tant que synthèse réussie de tout ce qui est clipesquement hype en 2009. Des bons points pour : la coiffure et le maquillage, les ballons-lettres, les lasers, la choré, la voiture trop vintage, le passage réussi chez le dentiste, la robe de Lady GaGa. C'est déjà pas mal.

Friday, July 24, 2009

Really ??! Madonna ?!

So, this atrocious piece of artwork is the for Celebration, Madonna's greatest hits collection out on September 28th. I must admit it's slightly less awful than the Hard Candy album artwork, but still, it's makes me want to download it instead of getting the actual CD!
Too bad there only are only two new tracks (Celebration & Revolver) and clearly whoever is responsible for this forgot to include Bedtime Story, Drowned World, Nothing Really Matters, Jump & Love Profusion. Even if they only were minor hits, they're among Madge's best songs ever.

If you're interested, here's the tracklisting.
CD1 01 - Vogue 02 - Express Yourself 03 - Into the Groove 04 - Papa Don't Preach 05 - La Isla Bonita 06 - Everybody 07 - Lucky Star 08 - Holiday 09 - Like a Virgin 10 - Borderline 11 - Material Girl 12 - Crazy For You 13 - Open Your Heart 14 - Cherish 15 - Like a Prayer 16 - Justify My Love 17 - Deeper and Deeper 18 - Erotica 19 - Rain

CD2 01 - Celebration 02 - Music 03 - Get Together 04 - Frozen 05 - Hung Up 06 - Ray of Light 07 - Beautiful Stranger 08 - Don't Tell Me 09 - Hollywood 10 - Human Nature 11 - Secret 12 - Take a Bow 13 - American Life 14 - Die Another Day 15 - Sorry 16 - 4 Minutes 17 - Give It 2 Me 18 - Revolver

What an impressive collection of songs.

Below is a bundle containing some Madonna-ear candy to keep you waiting until Celebration comes out. You're welcome!

Human Nature & Like A Prayer (Sticky & Sweet Tour Live from Buenos Aires),
Impressive Instant/Dress You Up (Sticky & Sweet Tour unused demo version -awesome!!!-), Celebration (Oakenfold 12 Dub Version),
Jump (Berkab Reworked Version),
Music (alternative Spoken Word Demo),
Revolver (Demo version sung by ReVaughn)



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Après nous avoir brûlé les yeux l'an dernier avec l'abominable pochette de l'album Hard Candy, cette bonne Madonna réitère dans la vilainie visuelle avec l'artwork de son nouveau Greatest Hits, Celebration, qui sortira le 28 septembre. C'est moins grave cette fois-ci (on ne voit que sa tête, pas son entrejambe), mais tout de même, c'est tellement moche que ça en devient un appel au téléchargement.
Sinon, ce nouveau best of proposera deux nouveaux titres (Celebration et Revolver, enregistrés avec le DJ Paul Oakenfold, actuellement en première partie du sticky & Sweet Tour 2.0) mais a le mauvais goût d'avoir oublié quelques tubes, certes mineurs de Madge. Où sont Bedtime Story, Drowned World, Nothing Really Matters, Jump & Love Profusion?

Ci-dessus, le tracklisting complet de Celebration, ainsi que quelques titres rares, remixes et live de Madonna à télécharger,histoire de patienter jusqu'à la sortie du best-of. De rien!

It's video'clock


WARNING: DIFFERENT LEVELS OF QUALITY WILL BE DISPLAYED IN THIS POST


Absolutely awesome: Coldplay's Strawberry Swing


It's the fifth single taken from their multi-platinum album Viva La Vida, and alhough the tracks don't exactly set the charts on fire (which is totally logical, since the album sold 8 million copies), the band still offers amazing videos. The puppet-themed Life In Technicolor II was great itself, but with Strawberry Swing, they set the bar really really high. The animation is just incredible, and the result beautiful. Well done whoever did this, you make music videos still relevant, even in a time when...



...videos like this one, UK girlband The Dolly Rockers' debut single Gold Digger even exists. What bugs me with this band is the fact that the Spice Girls did all this -the cheeky/vulgar/we-don't-give-a-f*ck kind of attitude-13 years ago, and way better. They end up looking like cheap trashy sluts and nothing's even remotely funny about the "situations" in which they appear in the video. Too bad, cause the song is not that lame, even though it cannot compete with Wannabe, or any recent girlband single for that matter... That said I wouldn't be surprised to see the song do quite well in the charts.

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Même si les singles de Coldplay ne font pas des carrières remarquables dans les charts, ce qui est logique quand l'album qui les contient s'est vendu à 8 millions d'exemplaires, le groupe parvient toujours à proposer des vidéos intéressantes, quand elles ne sont pas extraordinaires comme celle de ce cnquième extrait de Viva La Vida, Strawberry Swing. Après les marionnettes de Life In Technicolor II, ils mettent la barre encore plus haut avec un travail d'animation incroyable, pour un rendu sublime et très poétique, qui sied parfaitement à la chanson. Bravo aux réalisateurs, qui rendent les clips vidéos pertinentes, même lorsque d'autres...

... comme celui de Gold Digger, le premier single du girlband anglais The Dolly Rockers nous arrivent dessus tel le coup de bambou. Concrètement, le gros problème de ce groupe réside dans le fait de proposer ce que les Spice Girls ont fait en beaucoup mieux il y a déjà 13 ans, à savoir jouer de ce côté trash et vulgaire de filles qui font ce qu'elles veulent parce qu'elles s'en foutent, na. Raté raté raté, on dirait juste trois radasses au rabais un samedi soir de cuite. C'est d'autant plus dommage que la chanson n'est pas catastrophique, même si bien loin de ce qu'on proposé leurs rivales ces dernières années. Cependant, je ne serais pas surpris que la chanson connaisse un certain succès ces prochaines semaines... A voir.

The Little Boots video problem: we're getting there

Below is the video for Little Boots' second single off Hands, the highly amazing Remedy. It's better than the video for New In Town, but not yet amazing. Bring on single #3!

The new Sugababes single: it’s maths, but less painful.


Get Sexy, the new Sugababes single can be considered as an equation in its own right:


Or something like that, I suck at maths.
Basically it’s a very good song if you’re into whore’n’B (or R’n’bitch, as you like). It’s over the top, the lyrics are crap (except for “If I had a dime / For every single time / Those boys stopped and stared / I’d be a billionaire -brilliant), but it’s damn efficient.
The girls were quite clever to use the year off taken by Girls Aloud, the Saturdays-free coming months as well as the overall mediocre new girlbands (Dolly Rockers & Girls Can’t Catch) to release some new material, and especially to try and bounce back straight after the epic failure of their latest (great) album Catfights And Spotlights, and also to go to the States to record with the hottest producers around. Will this pay? I hope so. Their “new sound” is not so new, as it’s pretty similar to what they did in the past with some great tracks like Supernatural, It Ain’t Easy or Gotta Be You. It’s just way hotter.

Well done ladies.

Update: it seems that being a popstar doesn’t prevent you from catching swine Flu. Get well soon Heidi and Amelle!



This is Get Sexy
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Youpi youpi c’est déjà l’heure d’un nouveau single pour les Sugababes, à peine 10 mois après la débâcle épique que fut Catfights And Spotlights, le 6ème album du groupe, plutôt très bueno à mon goût. Profitant de l’absence des Girls Aloud (partie folâtrer sous d’autres cieux pendant un an), des quelques mois précédant le nouvel album des Saturdays et du niveau globalement médiocre des nouveau girlbands (Dolly Rockers, Girls Can’t Catch), les 3 sugas nous reviennent avec un morceau ultra efficace de r’n’bitch aux paroles ineptes qui sonne tellement américain qu’on dirait que Lady Gaga a été clonée 3 fois pour faire un groupe. Pas si novateur que ça pour le groupe (souvenez-vous ou pas de Gotta Be You, It Ain’t Easy et Supernatural par exemple), Get Sexy s’écoute cela dit sans trop de problèmes, et devrait valoir au groupe un tube en bonne et due forme…si bien sûr Amelle et Heidi se remettent de la grippe A et peuvent promouvoir le titre !

Wednesday, July 01, 2009

"Oops, my label's Radar is broken"

Radar 2009 version (actually released)

As if we needed more proof that sometimes labels make odd decisions regarding their artists' work... Today, Britney Spears' new video for Radar was released (see below). Nothing seems to be wrong here. Album campaign/single/video. Ok. BUT. The song was actually on Britney's previous album Blackout, which was released in 2007. Radar was supposed to be its fourth single, but due to the Brit being unable to promote the record because she was nuts, those plans were scrapped. It was then put as a "bonus track" on her following release Circus, and it is now being released as a proper single.

How dumb is that?! Well, very. I've read somewhere that there actually was a contract between the label and the song's producers, saying it had to be released as a single (for its writers/producers to make additional money), so there you go. It probably won't be a hit, although it is pretty awesome. But the video, mind you, sucks. NO DANCING !!! You know what, let's just see all this as a new "WTF-moment" in Brits bumpy career, and let's go on holiday. Cause hell yeah, I'm going! See you mid-July, guys!
Radar 2008 version (never released)

Parfois, on se demande un peu ce qu'il se passe dans la petite tête des labels de disques, lorsqu'il s'agit de prendre des décisions marketing... Prenons l'exemple du nouveau single de Britney Spears, Radar, vu que le clip vient de sortir du four (c'est l'occasion!). A priori, rien de grave dans le cadre d'une campagne d'album classique. Le single sort, on lui fait un clip et voilà. Sauf que dans le cas présent, la chanson n'est pas de première jeunesse.

En effet, Radar était sur l'album Blackout, sorti en 2007. Il était question que la chanson soit commercialisée en single, mais Britney étant en pleine décente de crack à ce moment-là, le label a oublié et est vite passé à l'album suivant, Circus, avec à la clé une Brit reboostée/lobotomisée. Et, malins comme ils sont chez Zomba (le label), il nous ont remis Radar comme "bonus track" ! Finaud, surtout que contractuellement, la chanson devait sortir en single histoire de gaver les producteurs/compositeurs en royalties. C'est donc pour ça que 2 ans après sa première apparition, la chanson sort en single, mit clip pour la promo. Dommage, ce dernier sent un peu le sapin, avec son thème ringard et ses mannequins bêtas. Et aucune choré !!! M**de, quand, même c'est Britney Spears !

Allez oublions, tout ça, c'est l'heure des vacances. Pour moi en tous cas. A dans quinze jours !