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Tuesday, June 08, 2010

The curious case of Christina Aguilera (Bionic review)



(LA VERSION FRANCAISE DE CET ARTICLE SE TROUVE DANS LES COMMENTAIRES)

Britney's rival has gone a long way since the early 00s. After more than ten years of an equally impressive and criticised career, Christina Aguilera is back with her fourth studio album. Bionic, for it is its name, has already experienced a violent backlash although it seems more that the artist herself and the album campaign are the real targets. So what can we say about the whole project? Is it a total failure? A waste? Or is Xtina facing unfair treatment from the media?
First let's say that the final product doens't quite match the singer's ambition. The tiny blonde, quite the big-mouthed feminist and borderline elegant was dreaming of a daring, avant-garde electro-pop record in the vein of Madonna's Ray Of Light, therefore casting the most prominent current talents in the field. Goldfrapp, Sia, Ladytron, Le Tigre, M.I.A., Santigold, as well as Polow Da Don and Linda Perry all lent a helping hand to miss Aguilera in order to help her achieve her goal.
It wasn't silly a few months ago to think that the collision of those many talents with Xtina's strong personality could result in an amazing body of work. Theres a body, there's definitely some work involved, but sadly here isn't much amazingness in sight. Most songs sound like Christina absorbed all of her collaborators' influences and digested them to make them "aguileresque" instead of using them to create a new sound using what her those other artists had to offer. It is funny to compare Bionic with Stripped, Xtina's second studio album from 2002. First Bionic single Not Myself Tonight is highly reminiscent of first Stripped single Dirrty, as far as high-energy and outrageous sluttiness are concerned. Newbies My Girls and I Hate Boys successfully echoe über-feminist oldie Can't Hold Us Down, while the ballads (always Christina's strong bone) are particularly good, just as they were on Stripped.
But with 18 tracks (24 on the deluxe version), this album is far too long and filled with mediocre songs that prevent the good ones from shining. Pushing the excellent Vanity at the very end of the record is an enormous mistake, given the song's huge potential and cheeky lyrics. The best tracks are often the up-tempo ones (Desnudate, Elastic Love, My Girls, Vanity) which are being well-balanced with beautiful Sia-penned ballads such as You Lost Me, I Am or Lift Me Up.
All this makes you wonder what Christina's agenda really was with this project. Her attempt at creating a great album of modern pop music is quite obviously a failure because it doens't work as a whole. You just come to realise that individually, a handful of tracks are brilliant and prove that Xtina doesn't look pale in comparison with Gaga. Ok, the Lady is at the top of the pop game at the moment with her crazy visual universe and all, but her music is not better at all. Aguilera has a sensational voice which makes miracles when it's used properly (as on the magnificent stripped version of I Am). It's therefore difficult to understand how some awful tracks like Woo-Hoo or Sex For Breakfast made the final cut, especially when some oft he best tracks are "bonus" ones (Cathy Dennis' Birds Of Prey).
Now let's talk about the promo campaign. What a disaster! Remember the catastrophy that was the Not Myself Tonight video? Vulgar, full of uninspired tributes to old Madonna videos, it's no surprise it drove the song right into the depths of the charts. The probable second single Woo-Hoo should do no better, I'm afraid. It's high time Christina released one of the ballads, just like when Beautiful was released during the Stripped campaign to make everyone forget about the chart failure of Dirrty (however amazing that song was and still is). Xtina's marketing team seems to be aware of that, since they had her perform a very simple and vocally-controlled version of You Lost Me on American Idol. Will this well-advised promo be enough to save an album that's poised to (unfairly) tank? Is the cancellation (sorry, postponment) of the Bionic Tour due to "promotional duties" and just days after tickets were put on sale a sign of the early end of the whole campaign even before the actual release? Probably not, but considering all those mistakes, one can't help but wonder if Christina Aguilera doesn't suffer from a very bad entourage, a huge lack of inspiration or a case of megalomania. Maybe all of that.

Bionic, the album that could have been perfect if it only had 14 tracks... is out now!

Below is a selection of tracks from Bionic obviously omitting the awful tracks and Janet Jackson-esque cheesy interludes.

4 comments:

Loïc - It's Pop! admin said...

La rivale de Britney au tout début des années 2000 a fait du chemin. Christina Aguilera sort en effet aujourd’hui son quatrième album studio après plus de dix ans d’une carrière aussi impressionnante que critiquée, et sans s’être rasé le crâne. Ce nouvel opus, sobrement intitulé Bionic, subit déjà un feu nourri de critiques, qui semblent davantage viser l’artiste et sa campagne de promo que le disque lui-même. Que dire alors de ce projet : ratage, gâchis ou lynchage injuste ?

Tout d’abord, disons que Christina Aguilera s’est très certainement laissé dépasser par son ambition. La blonde platine volontiers vindicative, ultra-féministe et souvent borderline question élégance rêvait de s’offrir un album de pop électro avant-gardiste et puissant, un peu à l’image de Ray Of Light de Madonna. Pour ce faire, elle a convoqué un casting impressionnant de producteurs et d’auteurs-compositeurs venus des sphères les plus hype de l’électro-pop actuelle : Goldfrapp, Sia, Ladytron, Le Tigre, M.I.A., Santigold ou encore Polow Da Don et Linda Perry sont en effet de la partie.

On pouvait donc espérer que de la rencontre des ces univers singuliers et de la forte personnalité de la chanteuse résulteraient de bonnes surprises à défaut de chefs-d’œuvre. Des bonnes surprises, il y en quelques unes, des chefs-d’œuvre beaucoup moins. En effet, on a l’impression que Christina a complètement absorbé les influences de ses collaborateurs, pour faire de l’Aguilera, au lieu de proposer un son réellement nouveau et nourri par ces rencontres artistiques. Ainsi on retrouve beaucoup de similitudes avec l’album Stripped, sorti en 2002. Le premier single Not Myself Tonight rappelle l’énergie outrancière et putassière de Dirrty (premier extrait de Stripped), le très féministe Can’t Hold Us Down trouvant de dignes héritières avec My Girls ou I Hate Boys. Enfin les ballades, un réel point fort pour cette artiste, sont étonnamment sobres et réussies, comme elles l’étaient sur Stripped.

Loïc - It's Pop! admin said...

(2e partie)

Mais avec 18 titres (24 sur l’édition « deluxe »), cet album est bien trop long et parsemé de chansons médiocres qui desservent les autres. Placer l’excellent Vanity à la toute fin du disque est une erreur flagrante, tant ce titre a un fort potentiel, pourvu que l’on en prenne les paroles au second degré. Les réussites sont souvent uptempo (Desnudate, Elastic Love, My Girls, Vanity) et sont bien équilibrées par les jolies ballades made in Sia que sont You Lost Me, I Am et Lift Me Up.

Bref, avec tout ça on ne sait pas bien ce qu’a voulu faire Christina. Sa tentative de créer un grand album de pop moderne est assez clairement un échec, car l’ensemble ne fonctionne pas. C’est au cas par cas que l’on se rend compte que Bionic comprend d’excellents titres qui prouvent qu’elle n’a pas à rougir face à Gaga, certes plus hype et inventive visuellement, mais pas meilleure musicalement, loin de là. Christina a une voix sensationnelle, qui, lorsqu’elle est maîtrisée (comme sur le sublime bonus track I am « stripped ») fait réellement des miracles. Au contraire on ne comprend pas comment des morceaux aussi mauvais et génériques que Woo-Hoo ou Sex For Breakfast aient pu passer le contrôle qualité avec succès. Surtout quand les titres relégués en « bonus » sont clairement les plus réussis de l’ensemble (Birds Of Prey, notamment).

Loïc - It's Pop! admin said...

Dans l’exécution de la campagne de promo enfin, tout est raté. Le clip de Not Myself Tonight est une catastrophe de vulgarité et d’hommages ratés à la Madonna 90s, qui a fait de ce titre pourtant efficace un échec. Le second single annoncé, Woo Hoo aura le même destin à coup sûr. Il est temps de sortir l’une des ballades, comme à l’époque de Stripped, où Beautiful avait sauvé l’album après le désastre commercial que fut Dirrty (pourtant une chanson géniale à l’époque). L’équipe marketing du Chris semble l’avoir compris, l’envoyant chanter You Lost Me sur le plateau d’American Idol, toute en simplicité et envolées vocales mesurées. Ce revirement sera-t-il suffisant pour sauver un album au final assez injustement voué à l’accident industriel ? L’annulation (pardon, le report) de la tournée quelques jours à peine après la mise ne vente des billets, officiellement pour causes d’engagements promotionnels, tend-elle à prouver que l’ère « Bionic » est déjà terminée avant même la sortie de l’album ? Peut-être pas, mais en tous cas au vu de tous ces faux-pas, on peut se demander si Christina Aguilera n’est pas très mal conseillée, en pleine crise d’inspiration ou complètement mégalo… Peut être un peu des trois.

Bionic, où l’album qui aurait été parfait s’il avait comporté 14 titres ; sortie le 8 juin.

Ci dessous, l’album, sans les pires titres et les interludes ridicules à la Janet Jackson…

How to edit a picture said...

I'm a huge fan of Christina Aguilera. I always liked her more than Britney by the way. She's much more talented than her and needless to say her voice is so amazing that there is no point in comparing it to Britney's.