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Monday, July 05, 2010

Kylie Minogue - Aphrodite (album review)

"Aphrodite is a joyful collection of uplifting pop songs destined to make people smile and dance."
(LA VERSION FRANCAISE DE CET ARTICLE SE TROUVE DANS LA PARTIE COMMENTAIRES)

Oh, Kylie. Sure, she's one of the most adorable popstars ever. She's got quite a lot of fantastic pop songs in her bag. She's a hard worker. She's a survivor. She seems genuinely nice. The kind of person you'd like to be friends with. No surprise us fans have been more than indulgent when she released Body Language and its string of half-arsed, underwhelming songs (Red-Blooded Woman, I'm talking about you). No surprise we tried to see the positive in the whole X debacle: 2 Hearts being an odd choice as first single, the whole double-second-single-depending-on-where-you-live-like-it's-1994-all-over-again-and-the-internet-doesn't-exist thing, The One being sacrificed (it peaked at #36 in the UK), awful tracks (Cosmic, Stars, All I See) making the cut on the record instead of great ones being used as b-sides or bonus (Ripping Up The Disco, I Don't Know What It Is) etc. At the end of the day Kylie deserves to be forgiven for the mishandling she's not even responsible of.
Truth is, what we were all waiting for was a real Kylie Minogue album. Dance. Fun. Consistence. Slick production. Huge singles. No fillers. Something like Fever or Light Years, to be honest. Well it seems like Aphrodite, Kylie's 11th studio album is a return to form, to say the least.
The first good sign was All The Lovers. The 100% positive, uplifting and sexy first single made its job the way it was supposed to: it made people interested and excited for the album. The video, the photoshoot and the promo appearences were perfectly controlled and therefore made the song a real grower. A perfect choice, leading the way for the whole project. Aphrodite is a celebration of love, happiness and pleasure. Of course, if you're expecting Kylie to sing about serious matters and be the voice of a generation, you're in for disappointment. She's never been like that, and that's maybe why people love her so much. She's an entertainer in the most noble way, and she's clever enough not to involve herself in The Great Matters Of The World like, say, Madonna. That said, her more "profound" albums of the 90s contain some of her best tracks (Confide In Me, Limbo, Too Far, Breathe...).
Back to Aphrodite. Stuart Price having his hands on the whole thing garantees a certain efficiency in the BPM department, as proved by the huge and probable future singles Get Outta My Way and Put Your Hands Up. Though lacking originality, they certainly do the trick and bring Spinning Around-Kylie back on her feet. Closer is probably the most modern-sounding track here. It's pretty much Kylie's take on Gaga and other female pop newcomers but way better, and more heartfelt. A true smash. Everything Is Beautiful, the track written by Keane's Tim Rice-Oxley, has a nice melody but lacks edge, pretty much like most of Keane's songs. Then comes Aphrodite, the second highlight of the record. It was written by Nerina Pallot (a favourite of mine) and brings Kylie into confident and fighting territory, with its military drumming and empowering lyrics ("I got soul, you can check.../I got spirit you can feel..." and "I'm fierce and I'm feeling mighty/I'm a golden girl, I'm an Aphrodite"). It's hard to resist this one. On the other hand, Illusion never really takes of. Let's say it's a fine album track with a pleasant soft-electro melody but that's it.
Better Than Today takes things to another level. The second track by Nerina is quite different from the rest of the album, more substantial maybe, and it's undoubtedly the most catchy and sexy song on it. Kylie premiered it last year on her US Tour, and since then (and the YouTube videos) it was a favourite of mine. Here in all its sizzling glory, it's faultless. Too Much, the collaboration between Minogue, Calvin Harris and Scissor Sister Jake Shears is not as huge and exciting as one could have expected given the talents involved, but it definitely is a dancefloor stomper that doesn't miss its aim: make you dance. Funnily enough, the last three tracks are still growing on me. I found them rather generic at first, but they're in fact full of charms and have fantastic bits: Cupid Boy's pre-chorus and actual chorus, Looking For An Angel's strings, ah-ah-ahs and chorus and finally Can't Beat The Feeling's chorus -it's pretty neat too. Maybe Heartstrings, the bonus track produced by Xenomania, could have been included because it would have closed the record in a very nice way, but hey, who am I to suggest that?!

SO: let's rejoice, the Body Language days are long gone. Even the Parlophone marketing team seem to have learnt from the very bad X campaign. So far, so good, it seems like this new era is going to be a very exciting and successful one and it's fair to say that Kylie deserves it, offering her fans (but not only them) a joyful collection of uplifting pop songs destined to make people smile and dance. Frankly I'm fine with that, you'll find me on the dancefloor.

2 comments:

Loïc - It's Pop! admin said...

(part 1)
Oh, Kylie. Pas de doute, c’est l’une des popstars les plus adorables du monde. Elle commence à avoir un bon paquet de tubes dans sa besace. Elle se donne à fond pour son public. Elle a survécu à un cancer. Elle a l’air vraiment sympa. C’est un peu le genre de célébrité avec qui l’on aimerait devenir ami. Il n’est donc pas étonnant que ses fans lui ait pardonné les petites incartades de ces dernières années, du plutôt nul Body Language (2004) au décevant et très mal marketé X.
La vérité c’est que son (fervent) public attendait un album 100% Kylie. De la dance. Du fun. De la cohérence. Une production moderne et excitante. Des tubes, et pas de titres de remplissage. Quelque chose dans le genre de Fever ou Light Years, quoi. Qu’il soit rassuré. Il semblerait en effet qu’avec Aphrodite, son onzième album studio, la reine du mini short signe un retour en grande forme.

Dès l’apparition d’All the Lovers, le premier single sexy, tonique et à la bonne humeur communicative, les espoirs les plus positifs ont été permis. En bon teaser, il a réussi à susciter l’intérêt au-delà de la fanbase de l’artiste. Puis le clip, les photos promotionnelles, les apparitions TV on renforcé l’impact pour faire du titre un vrai tube fort représentatif de l’album entier. Car Aphrodite célèbre l’amour, le bonheur, le plaisir, des choses simples mais pas toujours bien honorées musicalement. Evidemment si vous attendez de Kylie Minogue qu’elle chante les malheurs du monde et tienne un discours engagé, vous avez tout faux. Il y a Madonna pour ça (lol). L’Australienne n’a elle jamais prétendu être plus qu’une artiste pop heureuse de divertir dans le sens le plus noble du terme, et c’est sans doute pour cette honnêteté que son public l’apprécie sans relâche depuis 23 ans. Ceci dit, sa période plus dark et profonde des 90s, et les deux albums qui en sont nés, renferment sans aucun doute certains de ses meilleurs titres (Confide In Me, Limbo, Breathe…)

Loïc - It's Pop! admin said...

(part 2)
Mais revenons à Aphrodite. Avec Stuart Price à la production (comme chez les Scissor Sisters dont je vous parlais la semaine dernière), l’énergie est garantie, ainsi que le prouvent les excellents Get Outta My Way et Put Your Hands Up, probables futurs singles. Même s’ils ne sont pas hyper originaux, ils font largement l’affaire et ont le mérite de remettre sur pieds la Kylie de Spinning Around. Closer est sans doute le titre le plus moderne et osé du disque, et c’est un véritable tube en puissance. Everything Is Beautiful, écrite par le leader du groupe Keane, est sympa et mélodieuse, mais comme beaucoup de chansons du groupe, elle manque de mordant. Vient ensuite Aphrodite, l’un des meilleurs titres de l’album. Ecrit par Nerina Pallot (une chanteuse qui vaut le détour), il fait de Kylie une femme que rien n’arrête, tambour militaire et paroles battantes compris. Au final, cette chanson est assez irrésistible, ce qui n’est pas vraiment le cas de Illusion qui ne décolle jamais vraiment. Un titre correct qui constitue le ventre mou du disque.
Heureusement, Better Than Today reprend vite les choses en mains. Ce deuxième titre de Nerina diffère considérablement du reste de l’album, en étant peut-être un peu plus consistant et faisant la part belle aux instruments et à la mélodie. C’est en tous cas le plus accrocheur et sexy, et son refrain devrait vite s’installer dans votre tête. Il ferait presque penser à Laura des Scissor Sisters. Justement, le leader du groupe, Jake Shears, apparaît sur Too Much, qu’il a co-écrit avec Minogue et Calvin Harris. On attendait un peu mieux d’une telle collaboration (surtout au vu des précedéntes, dont l’excellent I Believe In You pour Shears notamment), mais il serait malhonnête de bouder son plaisir sur un titre aussi dansant et positif. Les trois derniers titres, Cupid Boy, Looking For An Angel et Can’t Beat The Feeling sont des growers, qui révèlent leurs qualités au fil des écoutes à défaut d’être immédiatement parfaits. Un excellent refrain pour l’un, des cordes bien placées pour l’autres ou encore des choeurs et des mélodies qui séduisent sans peine, et voilà l’album qui s’achève de belle manière. Peut être qu’Heartstring, le titre bonus produit par Xenomania aurait-il eu sa place sur l’édition standard du disque, mais que sais-je ?!

Réjouissons-nous, la déception de l’époque de Body Language n’est pas de mise ici et il semblerait même que l’équipe marketing de Parlophone fasse du bon boulot sur la campagne d’Aphrodite. Cette nouvelle ère dans la carrière de Kylie Minogue démarre donc sous les meilleurs auspices, ce qui est entièrement mérité. Elle offre en effet à ses fans l’album qu’ils attendaient (ou presque), un disque rempli de chansons pop euphorisantes qui n’a d’autre but que de faire danser l’auditeur. Moi ça me va. Et si vous me cherchez, je suis sur le dancefloor.

Aphrodite, sortie le 5 juillet en CD édition standard, CD « experience edition » (incluant un DVD avec du live et des goodies), vinyle et téléchargement légal incluant divers titres bonus. (EMI/Parlophone)