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Friday, July 02, 2010

Scissor Sisters - Night Work (album review)

"Night Work sounds like a huge and amazing party with no mean bouncer telling you you can't get in."

(LA VERSION FRANCAISE DE CET ARTICLE SE TROUVE DANS LA PARTIE COMMENTAIRES)

Imagine if a rainbow-coloured unicorn had a record-shaped spawn with a top-notch pop singing glittery poney. It would probably sound like the third Scissor Sisters studio album, Night Work. Four years after their slightly disappointing second record Tah-Dah, Jake Shears, Ana Matronic and their Sisters are back with their most consistent and fun album. Their best one too. 
I was lucky enough to hear six of the new songs at a live show earlier this month, and as you know it's not the best way to discover new material from a band you love. Why? Because songs usually sound better live, with the energy, the sound of the actual instruments playing, and of course the singer(s) playing with the audience, singing for the audience, and no in front of a studio microphone.So before I listened to the album for the first time I was a little anxious that the magic I had witnessed would not be as epic. I-WAS-WRONG.
What's striking with Night Work is how instantly efficient all the tracks are. The energy and constant will to create the perfect verse, the right bridge and the most catchy chorus right away are obvious, making it insanely difficult to determin which song is going to be your favourite. With brilliant and joyful pop songs (Night Work, Fire With Fire, Running Out), sexy and groovy numbers (Whole New Way, Harder You Get, Something Like This) and the total epicness that is Invisible Light, it's difficult to choose one. It seems like the Sisters are just enjoying themselves a lot, in a simple and generous way towards their fans. I'm talking about the kind of heartfelt joy that Madonna was unable to communicate with Confessions On a Dancefloor. Night Work sounds like a huge and amazing party with no mean bouncer telling you you can't get in. The biggest strength of the band is to be able to play with their (totally controlled) freaky/glamourous/sexy image as well as to offer songs that say "F*CK YOU" to anyone who'd have forgotten that pop music means pleasure. Shared pleasure.
By handing out the production duties to none other than pop majesty Stuart Price (the magician behind Madonna's Confessions, Kylie's Aphrodite, The Killers' last album and many more), the band was garanteed total success on the dancefloor as well as a classy production. Jake's voice is put to very good use, easily ranging from his usual falsetto to a deeper and more sexy voice that brings a welcome and more noticeable diversity to the whole record. The only flaw of the album is the lack of vocals from the absolutely fantastic Ana Matronic, even though her solo on Skin This Cat is pretty great. She has to be more than a back-up singer.
Conclusion: Night Work is a high-quality job -in just twelve super-efficient tracks, the Scissor Sisters manage to take us into their undeniably sensual, festive and fun universe we wish we could stay in forever. It kinda is what pop is for, right?!

Any Which Way

Something Like This

Running Out

Whole New Way

Invisible Light

1 comment:

Loïc - It's Pop! admin said...

Oubliez l’image communément acquise selon laquelle les CD sortent des usines. Dans le cas du troisième album des Scissor Sisters, Night Work, il s’agit de l’enfant naturel d’une licorne arc-en-ciel et d’un poney popstar à paillettes. Ni plus, ni moins. Quatre ans après Tah-Dah, un deuxième disque un peu décevant, Jake Shears, Ana Matronic et leurs sisters reviennent avec un album qui allie cohérence, fun, et énergie communicative. C’est sans aucun doute leur meilleur.
J’ai eu la chance il y a quelques semaines d’entendre six titres issus de ce disque lors d’un concert. Comme vous le savez, le live n’est pas l’idéal pour découvrir les nouvelles chansons d’un artiste que vous appréciez. En effet les titres sonnent souvent mieux en live, avec l’énergie qui lui est inhérente, le son des instruments et bien sûr l’artiste lui-même qui se donne pour le public et insuffle ce supplément indispensable à la toute performance en direct. A ma première écoute de Night Work il y a quelques jours, j’avais un peu peur que la version studio soit moins épique que la version live. Grosse erreur.
Ce qui frappe immédiatement avec Night Work, c’est l’efficacité instantanée de tous les titres qui le composent. Cette énergie et cette urgence à vouloir décocher le bon couplet, le bon bridge, le bon refrain d’entrée de jeu sont flagrantes. C’est bien simple, à la première écoute, on en vient à se demander quelle chanson on va bien pouvoir préférer. Entre pop lumineuse et ultra-positive (Night Work, Fire With Fire, Running Out), numéros groovy et sexy à souhait (Whole New Way, Harder You Get, Something Like This) et le très épique Invisible Light, on ne sait que choisir… Les Sisters donnent l’impression de purement et simplement s’amuser, sans entretenir de distanciation cynique par rapport à leur public (comme Madonna a pu le faire sur Confessions On The Dancefloor). Night Work fait l’effet d’une grosse soirée où aucun physio ne vous dira que vous êtes trop gros ou pas assez bien habillé pour entrer. La grande force du groupe est d’ailleurs de jouer de son image un peu freaky (savamment entretenue il faut dire) et d’offrir une musique qui lance un bon gros « F*CK » à ceux qui auraient oublié que la pop est avant tout affaire de plaisir, partagé si possible.
En s’offrant les services du magicien Stuart Price (aux manettes du Confessions sus-cité, mais aussi du nouveau Kylie et du dernier Killers, entre autres), le groupe s’assure une dansabilité de tous les instants ainsi qu’une production soignée qui fait bon usage de la voix de Jake Shears, la Sister en chef. Il passe d’un falsetto perçant à une voix grave et sexy sans ciller, apportant une diversité bienvenue et plus marquée que sur dans les albums précédents. Le seul reproche que l’on pourrait faire à Night Work est de donner la portion congrue à la fantastique Ana Matronic malgré un solo réussi sur l’envoûtant Skin This Cat. On aurait aimé l’entendre beaucoup plus souvent.
Le contrat est donc rempli: en douze titres d’une efficacité folle, les Scissor Sisters imposent pour encore un bon moment leur univers sensuel, festif et indéniablement positif. La définition même de la pop, non ?!