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Monday, February 28, 2011

[VIDEO] Julien Doré - Kiss Me Forever, bichon compris.


What's not to like about 2007 Nouvelle Star winner Julien Doré ? Not much. Humour, a great debut album (Ersatz, 2008), cool songs and an irresistible stage presence.

His new album Bichon is out soon, and the first single Kiss Me Forever, a total pop success in my book of pop successes, now has a video. It has that corny and over-the-top style Julien likes so much, probably to try and have people believe he's not the hipster he is. Not working, honey. I literally can't wait to hear Bichon. Really.

[ALBUM REVIEW] Keren Ann - 101


Today sees the French release of Keren Ann's sixth studio album simply entitled 101. While I wasn't a fan from the beginning (although I've always LOVED Sailor & Widow from her 2003 record Not Going Anywhere), I have to say this record has had me jump right into her universe. 
Much like a sweet cocktail, 101 is to be sipped quietly. It is comfortable, tasty, at times sexy and exciting, sometimes more delicate and calm.

First sip and opening track My Name Is Trouble is unarguably the best on there, being at the same time chic, super-catchy and extremely addictive. Check the video below, it is the best possible encapsulation this hot piece of low-fi electro-pop could hope for! 

Favorite tracks range from moody slow jams like Run With You and You Were On Fire to more upbeat pieces like Sugar Mama and the irressitible Blood On My Hands, which both work quite well on stage, as I could notice when Keren played the first live date of this new era last week at La Bellevilloise in Paris. Closing track 101 wraps things up greatly and leaves the listener on a smooth and dreamy note.

Keren remains in her comfort zone for most of the record but sometimes reaches out to unexpected territories, making 101 a pleasing journey full of comforting melodies. One of the most classy records of the year so far. 

Listen to the album in full here

Monday, February 21, 2011

Clare Maguire: in a league of her own


I can't quite believe I never wrote anything about the fantastic Clare Maguire. My first encounter with her was in 2010, when I got to hear Strangest Thing, a song that would haunt me for months. Its remix by Bloodshy & Avant made it even more appealing and I'm now wondering why it didn't end up in my top ten of 2010. 

(Strangest Thing)
(Strangest Thing - Bloodshy & Avant Remix)

Then another super fine tune appeared, called Ain't Nobody. Epic, emotional and powerful are the three adjectives that best describe it, as well as the artist's style.


Now Clare is getting ready to release her debut album Light After Dark, a few weeks after she was named one to watch in the BBC Sound of 2011 list. 

The album's title perfectly reflects what first single The Last Dance embodies. Something equally gloomy and positive, brighter thoughts after dark times. This single is an absolute must-have for the year and hopefully the first step of a long way. 

Here's a beautiful rendition of said The Last Dance, with strings and all. The perfect setting for Clare's great voice. Watch the beautiful video, and others, here at Clare's website.

More on Clare very soon, with the unveiling of the album on Feb. 28th.

Saturday, February 19, 2011

[INTERVIEW] Nick Whitehouse: lighting genius


Note : j'ai publié la version française de cette interview sur OWNImusic.com

Nick Whitehouse has a dream job: he designs some of the biggest pop shows on the planet. His recent collaborations ? ColdplayKylie MinogueAlicia KeysJustin Timberlake and Britney Spears. Although his activity is essential to any music show, it is little known. Mostly because people like Nick are discrete people who feel a lot better behind the scenes than under the spotlights. Anyway, he has been very kind and agreed to answer my questions about his job, his collaborations, The Ultra Girls (the upcoming girlband he is managing) and many other things. With Kylie's Les Folies Tour starting tonight in Denmark, it is high time you met the man that makes everything he does visually breathtaking.

Below is a video of the dress rehearsal for the show. It contains spoilers !



Sunday, February 06, 2011

[ZAZIE 24/7] Dimanche : voilà, c'est fini

Grosse connivence, truc de ouf. 

Titre du jour : J'étais Là (album Totem, 2007)

Une semaine, ça passe vite, finalement. Sauf pour mes lecteurs non-fans de Zazie, j'imagine.

Le dimanche, propice à la relaxation ainsi que nous l'a confirmé l'EP dédié à ce jour, est aussi l'occasion de dresser un rapide bilan de cette rencontre.

[ZAZIE 24/7] Samedi : sons et lumières


Titre du jour : Totem (album Totem, 2007)

Oui, le dimanche est le nouveau samedi, et donc pour cause de Jet-Lag (ah ah) cet article vous arrive un peu en retard. Vous remarquerez que la pression de savoir que celle qui nous occupe depuis maintenant six jours a jeté un oeil à mes papiers ne m'étreint pas le moins du monde. Je reste Zen, quoi. Petit conseil cependant : pour lire un article en entier, il faut cliquer sur "more more more". On m'a dit que ce n'était pas évident pour tout le monde ;-)

Pour coller à l'ambiance cocooning de ce dim…samedi, je vous propose de nous replonger dans l'oeuvre de Zazie. Pour ce faire j'ai effectué de nombreux calculs scientifiques à base de carré de l'hypoténuse multiplié par le cosinus de l'inverse divisé par pi. En gros j'ai la preuve par trois que l'oeuvre Zazienne s'avère difficile à réduire à sept titres. Oui, sept, nous avons un thème à tenir je vous rappelle. Note : ces titres sont classés selon leur date de sortie.

Friday, February 04, 2011

[ZAZIE 24/7] Vendredi : 7 en live

Titre du jour : Plus Fort (EP "On Sort", 2010)


Soyons clairs : Zazie, c'est vraiment kiffant sur scène. Et j'en ai converti plus d'un(e) depuis le Tour Des Anges et ce concert de mars 99 au Parc des Expositions de Reims (pire salle de l'univers). J'ai en tout eu le plaisir de la voir six fois en live. Outre le show sus-cité et ses éoliennes sur scène, il y a eu une date de Zazie sème la Zizanie (même salle, même galère), une du Rodéo Tour au Zénith de Nancy, une seconde en plein air à Châlons en Champagne (oui oui), puis les deux dernières, lors du Totem Tour. Grande salle tout d'abord dans un Zénith de Toulouse plein à craquer, et plus intimiste enfin à la Cigale pour la dernière représentation de cet excellent spectacle.

Thursday, February 03, 2011

[ZAZIE 24/7] Jeudi : Stra7égie mon amie



Titre du jour : Les Lendemains Qui Déchantent (EP Ma Quête, 2010)

Hier, on a parlé marketing. Aujourd'hui on passe à la stratégie. Encore de vilains mot me direz-vous. Pas forcément. Une stratégie peut intelligemment servir l'aspect artistique d'un projet et lui permettre de briller.

Za7ie, ainsi que nous l'avons vu, est un beau projet qui détonne dans le paysage musical français. Le lancement média qui l'a accompagné s'est révélé conséquent. Mais pas totalement cohérent, à mon humble avis.

Wednesday, February 02, 2011

[ZAZIE 24/7] Mercredi : SWOT-moi


Titre du jour : J'aime J'aime Pas (album Rodéo, 2004)


C'est quoi, un SWOT ? Pour les non marketeux d'entre vous, une explication s'impose. Le SWOT (pour Strengths, Weaknesses, Opportunities, Threats) est un graphique utilisé en marketing pour cartographier les forces, faiblesses, opportunités et menaces d'un produit. Les deux premières notions sont intrinsèques à celui-ci, les deux dernières dépendent de son environnement extérieur. Voilà pour la partie technique.

Considérons que Za7ie est un produit (boooh, le méchant, il ne respecte pas l'art), et appliquons-lui a posteriori, soit cinq mois après sa mise sur le marché, l'analyse préférée des chefs de produits. (Note personnelle : qui a déjà utilisé un SWOT hors d'un cas pratique d'école de commerce ? Qu'il/elle se dénonce, moi j'attends toujours de m'en servir…).

Za7ie étant plus qu'un album, ainsi que nous l'avons vu hier, il s'expose a davantage d'écueils mais a également plus d'occasions de briller. Pour porter un tel projet, l'artiste comme son entourage se devaient de voir grand. Ou du moins d'adapter la communication autour du concept à l'ampleur de celui-ci.

Passons à l'analyse, si vous le voulez bien. 

Tuesday, February 01, 2011

[ZAZIE 24/7] Mardi - "7", c'est bien ?


Titre du jour : La La La (album Zen, 1995).


Nous ne sommes que mardi, deuxième jour de cette semaine spéciale Zazie, et voilà déjà un gros morceau : mon avis (aussi objectif que possible) de l'album-concept Za7ie. Pas vraiment un "album" au sens communément admis, ainsi que nous le verrons. N'empêche qu'il faut bien se faire une opinion sur ces quarante-deux chansons. Casse-gueule intégral ou réussite totale ? Entre les deux ?

Avant de commencer, un petit rappel du "semainier" Za7ie, histoire d'y voir plus clair dans le petit jeu de  l'artiste décidément pas comme les autres.

Lundi - Ma Quête
Mardi - En Images (7 vidéos)
Mercredi - Les Enfants (chansons enregistrées par/avec les enfants de la "tribu Zazie")
Jeudi - Recyclage (d'anciennes chansons servent de base à de nouvelles)
Vendredi - Collectif (duos)
Samedi - On Sort (les titres les plus up-tempo)
Dimanche - Relaxation (morceaux instrumentaux)