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Sunday, December 30, 2012

[ROUND-UP] 2012 was pretty cool, wasn't it?

January and February are never exciting, are they?
Plus Whitney and Donna Summer passed away. Winter sucks (except for Kylie's #K25 celebrations which began on Jan 25 and went on every month, unveiling lovely gems along the way. See them all here).


March was something else. I was lucky enough to embark on a 20-date tour of France, Belgium and Switzerland with Charlie Winston, an artist I'd been working with for a few months. What happens on tour stays on tour as they say, but boy, what an amazing experience. 
Thank you Charlie & team!




March was pretty busy as Studio Paradise (the band I've been managing for a year and a half now) were getting ready to release their debut EP and perform their biggest headlining show yet. Oh, and casually they signed to one of France's biggest tour promoters TS3. A good way to begin things... Here's the EP if you missed it:



Oh April. What can you do to take a well-earned break after an intense month on tour? Going to Australia is one good thing to do. Skydiving isn't bad either. So after 24 hours on a plane, I touched down in Oz, for what have been the most amazing weeks of the year for me, and a pretty cool way to spend my birthday. 


May: new job! New artists to work with (hello Ariane Moffatt, what a great discovery!) and lots of fun.

It was also quite fun to interview Scissor Sisters, who released their fourth album Magic Hour. If you haven't danced to Let's Have A Kiki in 2012, it must have been a sad sad year for you, and for that I'm sorry. 
Lock the doors tight!
The Glee version was quite fun too, wasn't it? Watch it here.


June! Oh, a Studio Paradise video that everyone loved. So proud.


July
MDMA! MDNA! MDMA! MDNA! MDMA! MDNA!
I think we all agree on this: MDNA was a disappointing album (Gang Bang and I'm Addicted alone made it worthy though). But the tour was a total slap in the face of haters, re-inventing the concept of a Madonna show. I loved it from the first to the last second and wrote about it (in French) here to convince you.


August
Oh, the sweetness of Paris in the Summer. And Lyon. And Corsica. And Brussels. Especially Corsica.


Closing the festival season at Paris' biggest: Rock en Seine. Few good concerts (Mike Snow, Bloc Party, Beach House, Foster The People), but a great way to step back into work, with friends and far, far too much booze.


I almost forgot. August was also the month the most important cultural event of the year of all times took place in London.
As the Olympic committee is a little bitch that kills the fun out of everything, you'll have to watch the video here. (Spice Girls inside).

Try an top that, September!
OK, good try Coldplay. One of the most memorable live events I've ever attended, equally because of the atmosphere, the timeless songs, the breathtaking lights, the presence of Rihanna, the opening by Marina And The Diamonds (eternal love), the friend there with me. 


October
This month will only be remembered as the one during which Girls Aloud announced their comeback (and I bought tickets to see them at the O2 Arena in March).
I was pretty happy about the whole thing, I guess. (All I wanted was something new, really).



November sucks like a new Rihanna album. Her 777 Tour thing was a cool concept though. The Paris show was shorter than planned but how can you be mad at someone who sings Umbrella, Diamonds and We Found Love IN A ROW?????

Let's forget about Rihaslut and focus on a song I totally forgot to add to my top 50 list. Aluna George's Your Drums, Your Love is one of the 20 best songs of 2012. Just brilliant.



November sucks, EXCEPT WHEN YOU START THE MONTH ATTENDING A ROBYN CONCERT!!!!!!! Robyn is the Madonna of our time, everybody knows that, and her sold-out headline show at London's Brixton Academy was the proof she is so ahead of the competition that all other female solo popstars should stop trying. Perfect setlist, incredible energy, huge emotion, crazy dancing. A perfect concert that just made me eager to hear new songs. Robyn, I love you. 


No Doubt played their only show in support of their floptastic yet quite enjoyable new album Push & Shove in Paris in early November. I was lucky enough to attend. Gwen Stefani is major. So was my hangover the next day. I thank you not HP & Polydor! 


December

Two words: MS MR. Most exciting new band in 2012, perfect EP (Candy Bar Creep Show), promising (if perfectible) stage presence. These guys have everything. What WE don't have and can't wait to possess is their debut album, due out in May. In the meantime, please have a listen to the EP : https://soundcloud.com/msmrsounds


Two other words: Ticky Ticky. an amazing song by french electro-pop songstress Owlle. My pick for 2013, given the quality of her debut EP and that of her live show. Please don't waste any more time and get into the Owll-y groove. 






Here's to 2013, happy new year!

Thursday, December 27, 2012

It's Pop's top 50 tracks of 2012

2012 has been a pretty good year for all things pop, hasn't it? Here are the 50 songs I thought were better than the others these past twelve months. 2012: year of the Aloud!
So without further ado here are my top 50 songs of 2012. You can listen to them while you read thanks to a handy SPOTIFY PLAYLIST. When the songs aren't available on there, I provided you with a link ("LISTEN"). 

#1 Girls Aloud - Every Now And Then




Perfection from Xenomania served on a silver plate for Nuhdeen and co. The Irish beauty shines on here and takes this epic slice of emotional electro pop to the next level. AND THIS KEY CHANGE alone made 2012 worthy.

Other tracks worthy of your attention: On the Metro (avoid Beautiful Cause You Love Me at all cost!)



#2 MSMR - Bones


Other tracks worthy of your attention: Hurricane, Dark Doo-Wop, Ash Tree Lane



#3 Revolver - Let's Get Together


Other tracks worthy of your attention: Parallel Lives, Still, Wind Song, Let Go



#4 Florrie - To The End


Other tracks worthy of your attention: the whole EP is perfection so Shot You Down, I'm Gonna Get You Back, Every Inch


#5 Girls Aloud - Something New





#6 Dragonette - Right Woman




#7 Electric Guest - The Bait



Other tracks worthy of your attention: This Head I Hold, Awake



#8 Marina And The Diamonds - Power And Control


Other tracks worthy of your attention: Primadonna, Homewrecker, Lies, Living Dead, Fear And Loathing



#9 Lana Del Rey - Ride


Other tracks worthy of your attention: Blue Jeans, National Anthem, Cola, American



#10 Owlle - Ticky Ticky


Other tracks worthy of your attention: Devotion, Without Devotion



#11 Scissor Sisters - Let's Have A Kiki


Other tracks worthy of your attention: Keep You Shoes On, Shady Love, All The Horses, Self Control, Somewhere



#12 Icona Pop feat Charli XCX - I Love It




#13 The Shins - Simple Song


Other tracks worthy of your attention: The Rifle's Spiral, September



#14 Queen Of Hearts - Neon




#15 Barbara Carlotti - L'amour, l'argent, le vent


Other tracks worthy of your attention: Dimanche d'Automne, Occupe-toi de moi, J'ai changé



#16 Jessie Ware - Wildest Moments


Other tracks worthy of your attention: Running, Still Love Me, Night Light, Sweet Talk


#17 Ariane Moffatt - Too Late



Other tracks worthy of your attention: Mon Corps, Walls Of The World, L'homme dans l'automobile


#18 Arthur Beatrice - Charity


Other tracks worthy of your attention: Midland, Not Without Thinking



#19 Citizens! - True Romance


Other tracks worthy of your attention: Reptile, I'm In Love With Your Girlfriend


#20 Solange - Lovers In The Parking Lot


Other tracks worthy of your attention: Losing You, Locked In The Closet





#21 Faye - Water Against The Rocks
#22 Erevan Tusk - Cassidy (listen)
#23 Fauve ≠ - Nuits Fauves (listen)
#24 Lou Doillon - I.C.U.
#25 Azealia Banks - 212
#26 Clock Opera - Once And For All
#27 Madonna - I'm Addicted
#28 Kylie Minogue - Timebomb
#29 Scissor Sisters - Shady Love
#30 Noisettes - Winner (listen)


#31 Bright Light Bright Light - Feel It
#32 Solange - Losing You
#33 St. Lucia - All Eyes On You
#34 No Doubt - Looking Hot 
#35 Kids Of 88 - LaLa (listen)
#36 Alt-J - Tesselate
#37 Lawson - Taking Over Me
#38 Charli XCX - You're The One (listen)
#39 Django Django - Default
#40 Leona Lewis - Trouble



#41 Little Mix - Wings (listen)
#42 Paloma Faith - Blood, Sweat and Tears 
#43 Amelia Lily - You Bring Me Joy
#44 The Saturdays - 30 Days (listen)
#45 Cat Power - Cherokee
#46 Sky Ferreira - Everything Is Embarassing (listen)
#47 Thomas Azier - Red Eyes
#48 Walk The Moon - Anna Sun 
#49 Ditte Marie - Overflow (listen)
#50 Ellie Goulding - Anything Can Happen

Tuesday, December 25, 2012

Must-watch: Spice Girls' Story : Viva Forever !


For there will never be a pop phenomenon as amazing as the Spice Girls, I encourage you to watch this very good documentary that premiered on Christmas Eve on UK TV. Built around the creation of the musical "Viva Forever" that premiered a few weeks ago in London, it shows vintage images of the early Spice Girls days, as well as new interviews of the girls recalling their years as Ginger, Scary, Baby, Sporty and Posh.
It's a must-watch for every Spice Girls fans, and quite frankly for others too.

Thursday, November 22, 2012

[ALBUM REVIEW] Lotus de Christina Aguilera, par @damitago


Souvenez-vous, l'ami @damitago est déjà passé par ici cet été pour un excellent compte-rendu du concert parisien du Madonna. Tel le furet du Bois-Joli, il repasse par là pour se livrer à un exercice qui m'a fatigué avant même que me soit venue l'envie de m'y adonner : parler du nouvel album de Christina Aguilera. Car oui, malgré la médiocrité générale dudit album (mon avis), il est bon de s'attarder à nouveau sur le cas quasi-désespéré de celle qui, fut un temps, était tout en haut du pop game. 

Evacuons ça d’emblée : oui, en tant que popstar, Christina Aguilera ne correspond plus à rien. Il y a les déboires commerciaux, les looks affreux, les performances erratiques et, fait nouveau, l’absence de promotion. Elle n’est pas allée promouvoir sa musique dans le monde depuis 2005, la conséquence étant qu’elle ne vend plus quasiment plus rien en dehors des Etats-Unis, et il semble que la promotion de « Lotus » se résumera à quelques interviews données chez elle, et 3 performances. Elle n’aura jamais sérieusement fait la promotion de son lead single, fait assez inédit dans l’histoire de la pop. Les responsabilités sont probablement partagées entre elle qui n’a plus envie, sa maison de disque qui ne veut pas perdre d’argent, et le public qui s’en fout. Mais une popstar, ce n’est pas qu’un album, c’est une « ère » autour de chaque album. Des interviews, des performances, des photos, des clips. Idéalement, cela dure des mois, et c'est cohérent. L’ère « Bionic » était catastrophique mais riche, partant dans tous les sens mais bourrée de choses formidables. Il n’y aura pas eu d’ère « Lotus » du tout. 

Mais il reste à Christina quelque chose qui a toujours fait la différence: une âme. A l’heure où la pop est de plus industrielle, manufacturée, interchangeable, sa musique, depuis « Stripped » lui était personnelle. Elle semblait toujours à l’origine des chansons, s’exprimait à travers elles. Il y avait derrière chaque projet une démarche artistique forte. Cela avait connu une exception avec « Bionic » : après avoir fini « son » album, la maison de disque lui avait imposé d’enregistrer 3 chansons de Polow da Don. Après l’échec de « Bionic », la question était donc : Christina Aguilera allait-elle avoir le pouvoir (et l’envie) de faire un « vrai » album de Christina Aguilera, ou allait elle se soumettre (volontairement ou non) à un projet fait pour rentrer dans le rang? 


Il y a les signes extérieurs. Elle a toujours pris du temps entre chaque projet, et « Lotus » arrive seulement 2 ans après la bande originale de « Burlesque ». Il y a la tracklist, formatée à la norme actuelle (13 chansons + 3 deluxe) quand elle avait l’habitude de faire des albums très longs, avec des interludes. Il y avait la pochette, conceptuelle comme les précédentes mais atrocement mal photoshopée. Et puis les informations, anecdotiques mais qui révèlent des choses: l’album est composé d’un certain nombre de chansons prêtes à l’emploi, dont elle n’a pas, ou de manière très superficielle, participé à la création. La démo de « Blank Page », la chanson de Sia, était en ligne depuis longtemps. Elle n’a aucun crédit d’écriture sur « Your Body », « Just a fool » ou « Let there be love ». « Army of me » est l’adaptation d’une chanson française. Une video youtube d’un inconnu chantant « Sing for me » prouve que la chanson date d’il y a un an et demi, quand l’album n’avait pas été commencé. 

Bref, on se rend rapidement compte, ce qui s’entend de toute façon, qu’il y a 2 albums en un : le premier est une collection de chansons pop, plus ou moins industrielles, plus ou moins efficaces, certaines s’intégrant efficacement à son répertoire (« Blank page » ou « Army of me »), d’autres étant un véritable reniement de ce qui faisait sa spécificité (« Let there be love », « Around the world »). Et un deuxième album, composé de toutes les chansons crées avec Alex da Kid. Ces chansons ont un son cohérent, une même direction artistique, essayent des choses. Elle annonçait, aux prémisces du projet, des chansons pop mais introspectives et intimes sur les épreuves qu’elle avait traversé. C’est précisément ce que sont ces chansons. « Lotus intro », « Cease fire », « Best of me » : des chansons qui parlent d’elle, avec une volonté caractéristique d’explorer des sons, des manières de chanter, et l'expression d'un sentiment particulier. 

Christina Aguilera en "live" sur Lotus Intro, Army of Me et Let There Be Love aux American Music Awards le 18 novembre dernier

L’ironie est que tous ses albums sont un reflet de là où elle en est dans sa vie, et « Lotus » n'y fait pas exception. Il reflète le statut un peu étrange qu’elle a : encore assez célèbre pour avoir du Max Martin, sur la pente déclinante commercialement d’où certaines productions franchement cheap. Et surtout, un problème d’identité fondamental : elle est une popstar, mais comme on l’a vu, cela ne l’intéresse plus. A qui s’adresse-t-elle ? Elle semble vouloir attirer un public d’ados sans lequel on ne peut pas vendre de pop mais plus jamais les ados n’écouteront Christina Aguilera, et le public de trentenaires qui ont grandi avec elle ne sont pas là pour des conneries comme « Around the world ». Elle parle honnêtement de ses failles dans « Best of me » tout en continuant d’adopter un discours triomphaliste et guerrier dans « Army of me » et dans les interviews. 
Bref, l’album est un bordel incohérent parce que dans sa vie, dans sa carrière, et manifestement dans sa tête, c’est un bordel incohérent aussi. 

Malgré le flop annoncé (1), après lequel il sera très difficile de rebondir, l’écoute de « Lotus » laisse quand même de l’espoir, et son lot de satisfactions. Sa voix, même si elle semble abimée, reste magnifique dans des chansons comme « Blank Page », et son interprétation est toujours aussi riche. « Just a fool », le duo avec Blake Shelton, a un vrai potentiel commercial, et marque une excursion intéressante dans un style de pop plus mature, à destination d’un public adulte. Et surtout, on ne peut que rêver de ce qu’aurait été « Lotus » si il n’avait été signé que par Alex Da Kid, comme cela avait été le cas avec Scott Scorch pour « Stripped » et DJ Premier et Linda Perry pour « Back To Basics ». Au final, même si elle ne passe plus à la radio, même si sa maison de disque ne lui confie que des budgets réduits, elle aura toujours la possibilité de s’enfermer en studio avec un vrai producteur pour créer de la musique personnelle et originale. Et sur ce point, les bonnes chansons de « Lotus » confirment ce qu’on savait : quand elle se donne la peine de le faire, le résultat est magique.



(1) Lotus s'est classé 28ème des charts anglais en première semaine avec moins de 10 000 disques vendus, et est actuellement 102ème en milieu de seconde semaine. Aux USA, l'album entre 7ème, mais avec à peine 70 000 ventes au compte... Un flop bien comme il faut.

Tuesday, November 06, 2012

[CONCOURS] Viens bouger ton body devant Florrie à la Maroquinerie (samedi)

(c) Florrie.com

Les lecteurs plus ou moins fidèles de ce blog sauront que je porte à Florrie une affection certaine depuis son premier EP Introduction sorti il y a deux ans. Deux (excellents) EP plus tard, Experiments en 2011 et Late en 2012, la jeune anglaise a sous le bras l'un des meilleurs albums pop de ces dernières années. Rien de moins.

Multi-instrumentiste, celle que l'on peut entendre à la batterie sur bon nombre des titres des Girls Aloud et autres productions Xenomania est aussi bonne sur scène que sur disque, ce qui tombe plutôt bien puisqu'elle se produira ce samedi (10/11) à la Maroquinerie, salle parisienne qu'elle avait déjà investie il y a un peu plus d'un an (comme tu peux le voir ici).

Comme vous n'aurez rien de mieux à faire samedi soir (qui ose encore sortir le samedi ???!), je vous propose de venir rue Boyer pour un concert qui s'annonce plus qu'exciting. Pour cela, deux solutions : 

- acheter votre place (17,80€, soit le prix de 2 mojitos de qualité moyenne) : http://bit.ly/Florrie-ParisM

- vous en remettre à la providence et tenter de gagner l'un des deux lots de deux places mis en jeu. Comment ? En m'envoyant un mail à florrieinparis@itspop.fr avec la réponse à la question suivante : 

Quel est le nom du second EP de Florrie ?
   1) Experiments           2) MDNA           3) Late

Au cas où il faudrait encore un peu vous convaincre, voici le clip de Shot You Down, extrait de l'EP Late


Pour plus d'info, des téléchargements gratuits etc : www.florrie.com / facebook.com/Florrie.music / @Florriemusic

You don't speak French, so you didn't understand anything I wrote above? And you like Florrie? And you're in Paris next Saturday (Nov 10)? Well come see her play at La Maroquinerie (23 rue Boyer 75020, Paris)! You can either buy a ticket (http://bit.ly/Florrie-ParisM) or try and win tickets for the gig. Just send me an email (florrieinparis@itspop.fr) telling me the name of Florrie's second EP. Simple as that. See you there!
Plus: you can read everything I wrote about Florrie in the past here.

(c) Florrie's Facebook

Friday, October 19, 2012

The Girls Aloud comeback: PERFECTION



I'm briefly stepping out of my Southern France retreat because one major event just took place in the pop world. As we all knew, Girls Aloud, the best girlband of the 20th century, were plotting a comeback. AND WHAT A FUCKING COMEBACK!!!

After some more unnecessary waiting on their website, the almighty Aloud finally unveiled the following: 

'SOMETHING NEW' VIDEO: PERFECTION


Finally one enjoyable video from the band, after a string of 20 boring ones. Perfect comeback stuff. 

Don't look so surprised, Nuhdeen, I knew you could pull it off...


'SOMETHING NEW'  AND 'TEN' ARTWORKS: PERFECTION


'TEN' TRACKLISTING: (almost) PERFECTION

1. Something New
2. The Promise
3. The Loving Kind
4. Untouchable
5. Sexy! No No No…
6. Call The Shots
7. Can’t Speak French
8. Something Kinda Ooooh
9. Biology
10. The Show
11. Love Machine
12. I’ll Stand By You
13. Jump
14. No Good Advice
15. Sound Of The Underground
16. On The Metro
17. Beautiful ‘Cause You Love Me
18. Every Now And Then

FOUR NEW SONGS!!!! But where the fuck is WAKE ME UP??? A.k.a one of the top 5 GA songs (let's all remember: 1/ Untouchable 2/ Biology 3/ The Show 4/ Sound Of The Underground 5/ Wake Me Up

Thankfully, here you can select the songs that we be featured on the second disc of the deluxe version of Ten. Wake Me Up better be #1 on there.

A TOUR: PERFECTION

February 2013 21st – Newcastle / 22nd – Newcastle / 25th – Sheffield / 26th – Birmingham
March 2013 1st – London O2 Arena / 2nd – London O2 Arena / 5th – Manchester / 6th – Manchester / 9th – Glasgow / 10th – Glasgow / 19th – Nottingham /20th – Liverpool

I'll be there. I'm not sure where, but I'll be there.

PRESS CONFERENCE: PERFECTION

Tuesday, October 16, 2012

This is THE NEW GIRLS ALOUD SINGLE: Something New



The new Girls Aloud single is HERE and it's AMAZING!

It's like a summary of the band's career but sent from the future. It's pure Xenomania brilliance, the structure is amazing (as in "Biology-amazing"), the chorus is HUGE, it's got lyrics like "we're the leaders of the pack", which let's face it, couldn't be more true.

What a day.

Friday, October 12, 2012

[THE OLD DAYS] Deni Hines - It's Alright


Pop/RnB hotness from 1995/96. So good. A top 22 hit in France, #35 in the UK, #4 in Australia. Aussies know better.

 

Tuesday, October 09, 2012

[OMG] GIRLS ALOUD ARE BACK!!!


This just popped up on www.girlsaloud.com

I'm going into hiding for the next 9 days, 23 hours, 40 minutes or so, listening to this on repeat:


(it's about 1880 times, mind you, but it's totally worth it).

Follow @girlsaloud while your at it. Adios!

Sunday, October 07, 2012

[HOT] Solange - Losing You


Well done, Solange Knowles.
Losing You is (after 3 days of not being sure), totally great. 

Friday, September 28, 2012

[FREE DOWNLOAD] Future star: Owlle - Disorder


Watch this space. This French woman, named Owlle is going to slay 2013. The first taste of things to come is the awesome Disorder, which you can download for free here

Believe me, you haven't heard the demos I grabbed when she was supposed to sign to the label I worked at last year, before she decided to go with Sony (*massive sadface*). There's some serious hotness in there such as Ticky Ticky. Now hurry up, lady.

Tuesday, September 18, 2012

[PLAYLIST] Six +1 hot new songs

Here are a few songs. Some are going to make you feel like this:


while others while hopefully will make you feel like THIS: 


Well let's see about that.


MSMR - Hurricane:

Very good. I've just missed their show tonight in Paris which @ch_menez twitt-described as "Florence meets Hurts". Well done me.




Chvrches - The Mother We Share:

Quite interesting. This is released on November 5 so we have some time.



Charli XCX - Nuclear Seasons

This gem can be found on her very much above-average "You're the One" EP that just came out. OR on the live iTunes Festival EP I just bought. Your choice. My advice: double the fun



Alex Clare - Too Close

Dubstep-y but very close to what I love. The album is great too. OH AND GUESS WHAT! You can stream it in full right here.



Cat Power - Cherokee

I'm in love with the whole record. This song gives you quite a good idea of how nice it sounds "in full".




No Doubt - Push & Shove

SO FREAKING AMAZING. I LOVE YOU GWEN STEFANI.



Capital Cities - Safe And Sound

Yes I know their Soundcloud says this song was posted "one year ago"so I'm kinda late to the party, but wh cares when a song's so hot?